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观音菩萨是男是女重要吗?只要信就对了!

佛学苑佛学研究李天锡2017-03-15 14:26
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观音菩萨是男是女重要吗?只要信就对了!

观音菩萨像(资料图)

文:李天锡

观音菩萨是佛教诸神中在中国民间影响最大、信众最广的一尊神。传说古代印度有两个兄弟,均发誓要修行成佛,普渡众生。两人同侍阿弥陀佛,兄即为观世音菩萨,弟为大势至菩萨。人们所谓“西方三圣”即指此三人。据《佛说圣观自在菩萨不空王秘密心陀罗尼经》解释:“《传略》云:遍观古今之世音,普察人间之善恶,故有观世音之号。”学界普遍认为,至唐代人们为了避太宗世民讳,故略称观音。

相传观音发誓要普救世上一切受苦众生,方愿成佛。然而入世间的苦难是无穷无尽的,观音便只好永远屈居在菩萨的位置,发大慈悲,施大法力,普救世上受苦受难的芸芸众生。这一点就是观音信仰最主要的东西,也即是中国百姓信仰观音的思想基础。

人们在传播观音信仰的同时,也改造了观音的形象。在印度佛教经典中,观音为一伟男子。但佛教传入中国后,由于佛教逐渐中国化,中国逐渐佛教化,至唐代观音逐渐由男性变为女性。宋末元初,女性观音已基本定型。佛教宣扬观音能够解除各种苦难,人们在苦难的深渊中只要诵念观音的名字,观音就会立刻前来拯救。在中国封建社会中,民众生活痛苦不堪。观音菩萨所表现出来的温柔怜悯、深切的同情心、自我牺牲的精神都体现了一种母性爱。作为女性神灵,更能唤起人们对慈祥母爱的回忆。女性观音的内在素质更符合广大民众的心理需求。正是在这样一种心理需求的驱使下,中国民众完成了把观音形象从男性到女性的转变。因此,此时的观音已经超越了佛教,变成了一位具有母性爱的中国式女神。

从佛教义理来讲,观音菩萨早已经于过去无量劫前成就佛道,他是倒驾慈航来人间普度群生的。所以,已经达到佛界的观音菩萨,早已证成究竟平等性,性非男非女,可男可女,观世音菩萨示现度众生时,可示现大丈夫相,也可示现庄严女人相,由此可见,观音倒驾慈航神通广大,能于十法界示现自在。总之,大悲观音菩萨以种种权巧方便引度有情,菩萨是男是女不重要,重要的是我们要无比感恩观音菩萨的大悲精神,学习观音菩萨救苦救难的品格,大慈与人乐,大悲拔众苦,南无大悲观世音菩萨!

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