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徐甲,从白骨进化为真人的励志传说

[摘要]唐朝诗人李商隐有一首诗《赠华阳宋真人兼寄清都刘先生》中写道:“不因杖履逢周史,徐甲何曾有此身。”李商隐写诗惯用典故,这里采用的就是老子在函谷关哀叹徐甲的故事。

文/清虚道人

世传老子出关图中,除了以老子骑青牛的形象为主,同时还会伴有一书童在前面牵牛引路。这名童子并不是后人的牵强附会,而是在道教中颇有来历的一位名人——徐甲。楼观台“说经台”上的老子大殿内,在老子塑像的两侧还有两个较小的塑像:一为跪拜师长状,此为尹喜;一为站立侍奉状,则是徐甲。关于徐甲的最早传说,出自于葛洪《神仙传》。

徐甲,从白骨进化为真人的励志传说

老子出关(资料图)

在《神仙传》卷一《老子》篇中记载,老子出关前请了一位书童兼杂役,即徐甲,许定每日百钱的报酬。老子在函谷关遇到尹喜后,因受邀请而停留下来探讨天地大道。此时,徐甲服侍老子已经两百年了,其工钱也累积到七百二十万钱。徐甲因见老子无意速行,他又索钱心切,所以就想请人写诉辞状告老子。为他写状辞的这个人并不知道徐甲已经跟随老子已经两百年了,他只图徐甲所得丰厚钱资,许嫁女于他。徐甲见色心动,于是就把状辞递到了关令尹喜处。尹喜见状辞后大惊失色,忙问老子事情的原委。老子便问徐甲:“你早就该死了。我当初因为官小家穷,连个替我打杂的人都没有,就雇了你,同时也把‘太玄清生符’给了你,所以你才能一直活到今天。你为什么要告我呢?我当初曾答应你,如果将来进入了‘安息国’,那时我会用黄金来支付你全数工钱。你怎么竟这样等不了呢?”话毕,老子让徐甲张开口,用道法从徐甲身中取出了“太玄清生符”,只见符上丹书如新,徐甲却早化成了一堆枯骨。尹喜由此更知老子乃神人也,他可怜徐甲无知,于是请求老子使其复生,并愿意替老子把所欠钱资一并付给他。老子答应了尹喜的请求,又把“太玄清生符”投入枯骨之中,徐甲当即复生成为肉身。尹喜也果不食言,他取钱两百万付与徐甲,随后遣他而去。因见老子神通,尹喜遂执弟子礼。老子便授予其长生之事,并在留下了传世的道德五千言。

这是老子与徐甲故事的最原始版本。作为一个被老子用道法起死回生且不只感恩回报的人,徐甲的形象是被人诟病的。唐朝诗人李商隐有一首诗《赠华阳宋真人兼寄清都刘先生》中写道:“不因杖履逢周史,徐甲何曾有此身。”李商隐写诗惯用典故,这里采用的就是老子在函谷关哀叹徐甲的故事。唐李德裕《遥伤茅山县孙尊师三首之二》一诗中亦有“弟子悲徐甲,门人泣蔡经”这一句,同样是在借徐甲的传说来抒发情怀。由此可见,至于唐朝时期,徐甲还是带有负面标签的。

随着宗教教化推行,以及更多文人参与到宗教故事的改编中,这一传说在宋代成书的《太平广记》及《太平御览》二书中均得以收录。故事再发展到后来,就出现两处大改动:

一说源自于《陕西通志》,故事的框架大同小异。不同之处在于,老子把手杖插入土中变出一个美女来引诱徐甲,见徐甲被美色诱惑,老子哀其不争,拔出手杖后美女就不见了,插手杖的地方便有泉水涌出来。此处泉水被命名为化女泉。在今楼观说经台西行一公里处,存有两眼古泉,其深约两米,泉水四季不绝,饮后感觉甘冽清澈、沁人心脾。百姓以此泉为神泉,常到这里取水治病。据传,这里便是当年化女泉的遗址。

徐甲,从白骨进化为真人的励志传说

喷涌的泉水(资料图)

另一种说法提到,徐甲曾遇到一位老者,老者言西行太辛苦,不如就此留下来娶了他的女儿,过平凡安稳的日子。徐甲因此动了凡心,所以才去和老子争辩。怎知老者其实是老子幻化出来测试徐甲的,那美丽的女儿则是用一株吉祥草化成的。见徐甲道心不坚,老子悲愤之下用手中铁铲除去了这株吉祥草,此处霎时出现一眼清泉,这便是如今仍存在的“化女泉”。不过故事在最后出现反转,徐甲及时悔悟,自此摒除一切杂念,精心钻研道法,最终也得道成仙。

冯梦龙在评选《太平广记钞·仙部·老子》时曰:“安息国者,喻身心休息处。黄金还汝,欲以金丹度之,非顽金也。‘不能忍’三字,极中道学者之膏肓。所以不能忍者,由贪财好色故。阅神仙传等书,须知借文垂训,若认作事实,失之千里。”此一语道破了个中的妙理,使徐甲的传说不再局限于故事的曲折性,而是升华到了深刻生命认知的层面。

一个宗教的立足,不只在于告诫人们万事莫作、万缘莫起,更是在提醒迷途者幡然醒悟后仍要行于正道,徐甲的故事便是最典型的例子。《云笈七签卷四·道教相承次第录》记载,道祖太上老君传授火山大丹治法给三名弟子,徐甲真人就是其中之一。元代碑文《全真祖宗之图》中尊徐甲为太极真人。元顺帝至元二年,更加封徐甲为“垂玄感圣慈华应御真君”。宗教的度人之功,永不会去计较对方的前嫌,而是更看重他当下的作为和日后的修为,所以才有了徐甲从一堆枯骨翻身成为真人的宗教励志故事。

而作为老君座下弟子,徐甲更受到了后代道脉和民间宗教的信仰。在台湾地区盛行的闾山教,尊徐甲为“闾山宗祖”、“九郎法主”,成为“红头小法”之祖师。其有咒曰:“拜请闾山大教主,化身什方救万民。左手执起九天戟,右手执鞭并雷霆。慈悲降下魔身碎,开鞭一指鬼灭形。奉请九天千眼帝,驾起麒麟下天庭。真身来,化身来,翻天来,落地来,收捉世间无祸鬼,真身显现在坛前。法门(此处也有做“迦罗”,很明显是有佛道的相互渗透)弟子专拜请,徐甲真人降临来。神兵火急如律令。”

徐甲,从白骨进化为真人的励志传说

徐甲形象(资料图)

在云南白族地区,传说当地巫师“朵兮薄”的祖师爷就是白骨真人徐甲。一些道脉中,还存有关于徐甲的经咒,如《少谢本》中的“说起洞主有言(原)因,十磨九难受苦心。家住北番江州城,父亲姓徐给石人。朝中工作三年满,却被邪鬼害他身。太上老君城下过,仙舟度起此人身。老君便问交名姓,江州姓徐名甲城(身)。老君当时随带去,教他罡法救良民。”于此段经咒中,徐甲的身世得到了更完整的补充说明,同时也就可以起到更方便的教化之用,实乃信仰随着时代不断发展并演化的结果。(编辑:玄朴)

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