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黄泉地府——谈谈中国人自己的“灵魂摆渡”

[摘要]六道轮回更多的是一种外来的死亡文化,常与中国本土的丧葬礼俗多有不合。此时,探讨中国传统的死亡观与死后世界的神灵体系就变得非常重要。本文围绕北冥、九泉、酆都与泰山等观念展开了论述。

文/耳九

在当代中国人的观念里,六道轮回是死亡文化中一个非常重要的概念。大部分的中国人都认为人死之后,灵魂要经过地府的审判,然后进入六道,重新进行轮回。

黄泉地府——谈谈中国人自己的“灵魂摆渡”

崇宗敬祖(资料图)

只有修仙、修佛有成的人,才能彻底摆脱轮回,到天上去生活,成仙作佛。但其实六道轮回这个概念并不是中国人自己的,而是外来的观念。佛教改造了婆罗门教的死亡观念,然后传入中国,形成了如今的六道轮回。

中国人真正的灵魂观念其实是“崇宗敬祖”,有些类似于灵魂不灭的意思,有自己的一整套体系,并且跟道教关于鬼神的观念紧密相连。其实细究起来,佛教的六道轮回其实和中国人的崇宗敬祖观念以及一系列习俗是有一定冲突的,也很难完全解释中国历史上的诸多关于死亡与灵魂的记载和事件。

黄泉地府——谈谈中国人自己的“灵魂摆渡”

大足石刻,六道轮回(资料图)

这一方面说明了不同文化在融合的过程中,可能会存在矛盾和裂缝;另一方面也提醒我们有必要了解中国人自己的死亡文化与灵魂世界。

中国人自古以来都很重视对于家族祖先的祭祀,这种观念直接来自于中国人自己的灵魂观念:认为人死之后会在四处飘荡,而不是直接轮回,所以祖先需要子孙后代进行祭祀,这样死去先祖的鬼魂才不会做恶,还能够荫蔽后代。

如果佛教的六道轮回是完全存在的,那么我们祭祀祖先的时候,祖先很有可能已经不在了。如果是这样的话,也就不存在荫蔽后代这一说了,宗族式的祠堂与一系列风水文化就更不需要了。在此,佛教的轮回文化和中国的祭祖文化就出现了冲突。

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宗族祠堂(资料图)

不过大部分中国人对于死后的世界并不是那么的讲究,所以后世道教、佛教以及民间的说法相互混杂,形成了多样混杂的灵魂世界的观念。在这里我们必须从中国传统灵魂观念的角度去探究挖掘一下,看看中国人真正的死亡观念是什么样的,以期正本清源。

“鬼”的由来

中国人“鬼”的观念存在得非常久远,在甲骨文中的鬼字是一个人头上戴着一个很恐怖的面具,说明中国古人很早就认为鬼与人的关系是非常密切的。

最早鬼并不是指人死后灵魂的状态,而是一个囊括了一切妖魔鬼怪统称,泛指那些人们难以见到的灵异存在。到了商朝的时候,鬼神系统开始慢慢分化,分出了天神、地祇与人鬼,后来鬼才演变为人死后灵魂的专称。

黄泉地府——谈谈中国人自己的“灵魂摆渡”

天神、地祇(资料图)

“鬼”概念的混指与早期中国人对生命、灵魂与世界万物的存在方式的想象有很大关系。中国人很早的时候就觉得天地万物的生命与“道”、“气”息息相关。死亡之后留存的气就会离开肉体,所以这股气可鬼可神,千变万化。

在这一观念下,天地中的神灵与妖魔鬼怪说到底,都是道中不同性质之气的变化,所以鬼的观念与“道”与“气”这种世界观是分不开的,只是后来分化后专门指人死后的灵魂。

鬼的概念分化后的天神、地祇与人鬼系统非常庞大,包括三皇五帝、日月星辰、祖宗先人等等,并且很大一部分都享有祭祀。古代将祭祀天神称之为祀,祭祀地祇称之为祭,祭祀祖先称之为享。

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祭祀天神称之为祀,祭祀地祇称之为祭,祭祀祖先称之为享(资料图)

中国的古人认为,如果人死后不进行祭祀的话,鬼魂就会作祟,带来灾祸,所以必须进行祭祀,祭祀之后,祖宗先人就能保佑子孙后代。不过在中国古人的观念里人死之后是不是立刻成为鬼呢?其实也不是的,能不能成为真正的“鬼”,关键看有没有人祭祀。

在《说文解字》中说到“鬼”字:人所归为鬼。从人,像鬼头。鬼阴气贼害,从厶。凡鬼之属皆从鬼。在《礼记·祭法》中说:大凡生于天地之间者皆曰命,其万物死皆曰折,人死曰鬼。

这里《礼记·祭法》只是笼统地说人死为鬼,而在后文则具体阐释了鬼的形成。这里认为,人死后要根据等级进行祭祀,等到祭祀停止之时,亡者就会转化为鬼:

“天下有王,分地建国,置都立邑,设庙、祧、坛、墠而祭之,乃为亲疏多少之数。是故王立七庙,一坛一墠,曰考庙、曰王考庙、曰皇考庙、曰显考庙、曰祖考庙,皆月祭之。远庙为祧,有二祧,享尝乃止。去祧为坛,去坛为墠,坛墠有祷焉,祭之;无祷,乃止。去墠曰鬼。”

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祭祀祖先(资料图)

在先秦的时候,普通百姓死后是没有资格被祭祀的,只有贵族阶层才能被祭祀。秦始皇之后原先的贵族阶层逐渐被消灭,祭祀祖先的习俗才逐渐蔓延到社会各个阶层。所以享有祭祀的灵魂并不是我们后世眼中的鬼,只有没人进行祭祀之后,鬼魂才会进入地府,成为真正的鬼。

在后世中国鬼文化的发展中,不但自己的祖先要被祭祀,一些死去的英雄人物与对民众有功的人物也应该被祭祀,后者甚至可能会逐渐成为地方乃至国家层面的神灵。道教中有一部分神灵就是这样逐渐发展而来的,比如关圣帝君与文昌帝君。这也表现出,道教的祭祀观念也受到了这种崇宗敬祖观念的影响。

九泉:中国人自己的地府

在没有人祭祀成为真正的鬼之后,是不是就进入我们现在认为的地府,被阎罗王审判,然后进行轮回呢?其实中国真正的鬼魂文化中所描述的地府和鬼魂轮回的方式,跟我们现在的想象还是有很大的区别的。

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北溟就是指北方幽深的大海(资料图)

中国人认为人死后鬼魂的去处是冥界也称作是北冥,又写作北溟。所谓“溟”就是大海深水的意思,所以北溟就是指北方幽深的大海。又由于北方的颜色是黑色,也就是玄色,所以北冥又被称之为玄冥。

当然这里的大海更多的并不是指现实物质世界中那种蔚蓝的大海,更多的是指一种通往冥府的如同黑水一般的物质,一种视之不见听之不闻的幽深的状态,鬼魂通过这种物质或者通道进入真正的地府——北冥。

那么我们常说的九泉之下的“九泉”又是指什么呢?

黄泉地府——谈谈中国人自己的“灵魂摆渡”

九泉是对通往北冥的连接冥界与人间那一段通道的统称(资料图)

其实所谓的九泉是对通往北冥的连接冥界与人间那一段通道的统称。在《列子·黄帝》中说:“鲵旋之潘为渊,止水之潘为渊,流水之潘为渊,滥水之潘为渊,沃水之潘为渊,氿水之潘为渊,雍水之潘为渊,汧水之潘为渊,肥水之潘为渊,是为九渊焉”。

后来九渊又发展出:酆泉、衙泉、黄泉、寒泉、阴泉、幽泉、下泉、苦泉、溟泉,成为九泉,最后一个泉叫做溟泉,所以九泉之下就是我们中国人最早认为的地府了。

酆都与泰山:后续地府观念的发展

在北冥、九泉之后,中国人又发展出了鬼帝和酆都大帝的概念。陶弘景的《真灵位业图》确立了道教整体的神仙体系,也第一次明确了北方的罗酆山为冥都,同时酆都大帝为冥界最高的管理者,统辖五方鬼帝。

黄泉地府——谈谈中国人自己的“灵魂摆渡”

酆都鬼城(资料图)

在后续发展中,冥界又设立三官九宫来管理,同时酆都大帝与紫薇大帝的信仰相融合,成为了北帝信仰。紫薇大帝同时管辖着天上的星辰与地下的冥界,酆都大帝成为了紫薇大帝的化身或者下属。

酆都大帝之下,五方鬼帝与三官九宫并存,再往下就是城隍体系,再延伸到土地神,从而构建起一个完整的地府体系。中国人死后经过土地、城隍的层层审批、上报,最后进入地府的管辖范围。

同时除了酆都大帝之外,还有一个地方也被认为是鬼魂的归处就是泰山。

黄泉地府——谈谈中国人自己的“灵魂摆渡”

泰山府君(资料图)

因为中国国土辽阔,在古代不同地域之间很难完全形成统一的文化体系,所以导致不同的神灵体系与死亡观念,也就难免存在同一个功能的不同职位乃至不同的神灵体系。

在酆都存在的同时,也有很多人认为人死后魂归泰山,泰山也成为了中国人心目中的地府所在地,同时东岳大帝成为了地府最高的统辖者。另外一种说法则是,人有三魂七魄,人死后魂魄会分离。魄归地下,去了九泉,而魂则飘飞到达了泰山。

这里要注意的是酆都大帝并不是一成不变的。古籍上记载酆都大帝三千年一换。同样,东岳大帝手底下有泰山府君作为下属进行工作,五百年轮换一次,所以道教有很多神灵是固定的,也有很多神灵仅仅是一个职位,其人选会进行轮换。

中国人的灵魂摆渡:灵魂的几个去向

中国人死后先是经过城隍体系,上报到酆都大帝(东岳大帝)处,然后东岳大帝手底下有十大府君,按照死后的时间进行安排判决。这也是佛教轮回中十殿阎罗的原型。但需要注意,这两者是不同的。

黄泉地府——谈谈中国人自己的“灵魂摆渡”

泰山(资料图)

鬼魂到了泰山之后,先是魂魄分离,魄每七日经过一个府君审判,七魄七七四十九日之后全部审判完毕;同时三魂则每一年审判一次,三年由三个府君审判完毕,这样三魂七魄合在一起就是十个府君花三年零四十九日进行审判。

在中国传统的灵魂文化中,魂魄分离之后它们不同的去向则是要根据生平的善恶来决定。德行特别高的人就跟随着东王公(男)、西王母(女)飞升仙界;并非大恶之人,有可能会留存一部分,进行魂魄重组,投胎转世;而大恶之辈很有可能面临魂飞魄散的结局,气化之后,重新成为灵魂。

这里有两个特例,第一个就是修行之人,他们很有可能就直接跟随东王公、西王母飞升天界,不经地狱。还有一部分则属于非正常死亡,很难直接被带入地府,这一部分死者则需要太乙救苦天尊进行救度。

黄泉地府——谈谈中国人自己的“灵魂摆渡”

西王母(资料图)

在死亡的灵魂中,需要太乙救苦天尊进行救度的主要是枉死之人、还有堕胎而亡的灵婴。在中国人的鬼神文化中,枉死的灵魂往往执念太深,很难被直接带离俗世进行审判。

难以直接带离俗世进行审判,而堕胎而死的灵婴,则被认为没有在城隍、土地的体系中进行正式登记难以处理。这时候就需要太乙救苦天尊进行救度,救度之后,根据情况交付泰山府君处理或者跟随太乙救苦天尊到东方极乐世界继续生活修行。

中国人自己的灵魂摆渡是有自己的原则和一套系统的,与佛教的六道轮回观念其实有很大的不同,后世的十殿阎罗的出现也是根据中国人传统文化与道教的观念改造而来。

黄泉地府——谈谈中国人自己的“灵魂摆渡”

堕胎而亡的灵婴(资料图)

其中最大的不同是中国人的灵魂文化中,有祭祀保佑子孙后代的祖先神灵这一说。同时,传统中灵魂重新进行审判分配这一环节与佛教轮回的体系也有一定的不同。

虽然由于后世不同文化的互相影响,在中国有多种死亡观念并存,但是相较于外来文化,中国人自己独有的死亡文化与传统的文化礼俗更为契合,更符合我们的宗祖观念,我们不能不了解。

另外在中国人以及道教的传统观念中,完全的轮回并不存在。除非是修炼成仙,否则再轮回很有可能就不是你自己了。这既算是一个遗憾,也算是一种激励吧。

(编辑:柯恩)

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