龚鹏程谈易四十五:处困求通 终能获吉

[导读]人生境遇无常,君子与小人同样都可能碰上倒楣的时候,龙困浅滩,有志难伸。但如何面对困境却是本领。

文/龚鹏程(腾讯儒学专栏作者,北京大学中文系教授)

龚鹏程谈易四十五:处困求通 终能获吉

困卦(资料图 图源网络)

泽无水,困,君子必致命遂志。

困卦象辞。困卦是困顿、穷困之困,犹如泽中无水。

但这个卦很怪,如此困顿蹇难,卦辞却说:“困,亨。贞大人吉。无咎!”象传更进一步解释说此卦卦象虽如泽中无水,但却是君子能够致命遂志之时。致命,指可完成人的天命;遂志,谓人能满足自己的志愿,都是大好事。

为什么占到困卦反而情况这么好?

彖传有个说明,云:“困,刚掩也。险以说,困而不失其所亨,其唯君子乎?贞大人,吉,以刚中也。”处困难之时,一般人都会烦乱抑郁,甚或躁动胡来,只有君子才能临困不乱,履险而悦,困而不失其所亨。能如此,当然困顿就不成其为困顿了。《论语·卫灵公篇》记载孔子在陈绝粮,弟子们都病倒了,子路很不高兴,跑去质问孔子说:“君子亦有穷乎?”孔子回答:“君子固穷,小人穷斯滥矣。”正是本卦的最好注解。

人生境遇无常,君子与小人同样都可能碰上倒楣的时候,龙困浅滩,有志难伸。但如何面对困境却是本领。一般人碰到一点不顺,就呼天骂地,抱怨不止,对自己之所以遭困又多所辩饰。其实这又有什么用呢?卦辞说:“有言不信”,人家会相信你吗?彖传则说:“有言不信,尚口乃穷也。”光会说,却没德操,又没行动,越夸夸其谈,只会越穷。

一般人总是如此,君子则不然。爻辞初六曰:“臀困于株木,入于幽谷,三岁不觌。”屁股坐在株木间,沉沦于幽谷,三年都见不着人,形容困顿之极,无人闻问。一说是屁股挨了刑仗,被关进了监牢,三年皆不见天日。《周礼·秋官》说牢狱关人:“能改者,上罪三年而舍,中罪二年而舍,下罪一年而舍。”关三年,那就是被判重罪了。人在这时候,只能平心静气,贞正自守,徐待出脱之机。

九二:“困于酒食,朱绂方来,利用享祀,征凶,无咎。”机会来了,有庆典、有祭祀,可享用酒食了。此喻事况有了转机,此时请缨出征或出而任事,均可以无咎。因为数载沉潜,心志与学养都得到了锻炼。

本爻历来颇有争议。王弼说:本爻表示人在困境,心志谦下,能应物无私,所以物皆来归,酒食遂极丰盛。孔颖达疏承其说,并指朱为南方,象征南方之物都贡献来了。程伊川《易传》则说君子不会为自己之处境困顿担忧,乃是为天下百姓还没法获得恩泽而烦恼,所以“困于酒食”者,指百姓尚困,未得酒食也。朱子《易本义》又把困于酒食解为酒食太多了,人饫餍盛宴而困于其中。我觉得程注很好,但解得迂曲,王弼又不免把老庄“至人应物无心”一套讲法塞了进来。朱子注虽单讲这一句也可通,可是于上下文似乎较难呼应。

六三:“困于石,据于蒺藜,入于其宫,不见其妻,凶。”

困境尚未结束。现在是困于石上,不能深入;困于荆棘中,不能行走,亦即进也困退也困之局。在此中,又没找到志同道合、可相协伴之人,所以仍是凶。

九四:“来徐徐,困于金车,各有终。”象传说:“来徐徐,志在下也。虽不当位,有与也。”

仍在困境中,只能以卑逊之态度做事。困于金车,谓还不能如驾着金车那般风光地奔跑,凡事亦应谦慎缓进。如此,各种咎患才会结束。此时虽然还没得到最佳位置,但已经能获得许多人的协助了。

九五:“劓刖,困于赤绂,乃徐有说,利用祭祀。”劓是削鼻子,刖是卸膝盖骨,均象征人还没能大行其志之状。仿佛碰了一鼻子灰,脚也被刖了站不住。何以会如此?困于赤绂!

前面九二说朱绂方来,得参与祭祀。现在说困于赤绂,则是说难得锦绶,获有建功立业的机会,但职务本身也是一种束缚。在这时,就须徐进。有悦,指利用祭祀以受福佑。

赤绂朱绂,旧说为祭服。古代能参与祭祀者都是官员贵族,因此引申为任事者。任事者须虔敬,“刚中”而柔入,故说是“乃徐有悦”。

利用祭祀以受福,是象传的话。但我们之前说过:儒家是自力哲学,祸福无门,唯人自召,怎么此处却又说“祭祀受福”?其实象传全文是:“劓刖,志未得也。乃徐有说,以中直也。利用祭祀,受福也。”整个卦都强调中道而行,祭祀则是利用祭祀这个场合、这个时机体现出君子之行罢了。若能体现之,自会受福。

上六:“困于葛蘲,于臬危兀危。曰:动悔有悔,征吉。”葛蘲即葛藤,缠绕不已。臬危兀危,动荡不定之状。在仍困于纠缭混乱的情况中,必须动悔有悔,才能吉。

什么叫动悔有悔?孔疏说:“必须发动其可悔之事,令其有悔可知,然后处困求通,可以行而获吉”,讲得很好。对自己可悔之事,做真诚的忏悔,才能翻转逆境,由困而通。儒家的自省、自反、自律、自讼己过精神,在此又表现无遗。人失败,终究还是要从自己身上找原因的。

因此困卦讲的不是困境,而是脱困之境。

龚鹏程小传:

龚鹏程谈易四十五:处困求通 终能获吉

龚鹏程教授(资料图 图源网络)

龚鹏程,字云起,江西吉安人,一九五六年生于台北市。台湾师范大学国文研究所博士毕业,曾任淡江大学文学院院长、南华大学校长、佛光大学校长、美国欧亚大学校长等。亦曾负责台湾两岸文教交流业务。现任北京大学特聘教授、国务院国学中心顾问,有龚鹏程国学院等学术组织及活动,遍及各地。有文史哲宗教艺术社会学等著作近百种,精博渊懿,为世所称。曾获中山文艺奖、中兴文艺奖章、教材改进奖、朱自清散文双年奖等。亦常在世界各地举办书法展。

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