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透过“弹指一挥间”,解析佛教的时间观

[摘要]佛教的时间观念也是非常复杂精密的体系,最短的时间叫做“刹那”,这个词就是佛教带给我们的,刹那也是音译,它的意思是“一念”。

透过“弹指一挥间”,解析佛教的时间观

佛教时空观(图源:网络)

文 / 匈奴女子

我们说,释迦牟尼是现在佛,是因为我们学习的是释迦牟尼的教导,他的教化是现在时的。那么在释迦牟尼佛之前,还有多少佛呢?在未来还有佛吗?

透过“弹指一挥间”,解析佛教的时间观

小时(图源:网络)

在回答这个问题前,我们要再弄清楚佛教的时间观念。佛教的时间观念也是非常复杂精密的体系,最短的时间叫做“刹那”,这个词就是佛教带给我们的,刹那也是音译,它的意思是“一念”。比刹那长的是弹指,一弹指是六十刹那。“弹指一挥间”这个词也是从佛教来的。这些时间佛教都叫做“小时”,是小小的时间,我们不详细说了。我们要说“大时”,这个大时就是“劫”,佛教讲一次“成住坏空”叫做一大劫,用现代物理学的话来说,就是从宇宙大爆炸开始,到宇宙塌缩成黑洞结束,这叫做一大劫。我们说“在劫难逃”,当世界灭亡的时候,是谁都逃不掉的。大劫里面还有若干中劫和小劫,我们就不详细讲了。

透过“弹指一挥间”,解析佛教的时间观

大时(图源:网络)

佛经上经常有一句话,相当于“很久以前”的意思,叫做“无始劫来”如何如何。就是说这一劫前面一劫叫前一劫,再前面到没有尽头,就是无始劫来,没有开始,就是一直都是这样。我们只能说当下这一个劫,叫做“贤劫”,据说在这一劫里有一千位佛。在上一个大劫叫做“庄严劫”,也有一千位佛。在未来,下一个劫叫做“星宿劫”。

在佛教经典里面记载,佛弟子曾经请求释迦牟尼佛给讲一讲过去佛的事情。释迦牟尼告诉大家,在上一劫“庄严劫”最末三位佛,分别是:毗婆尸佛(Vipaśyin)、尸弃佛(Śikhin)、毗舍浮佛(Viśvabhu),又讲了这一劫“贤劫”的开始三位佛,分别是拘留孙佛(Krakucchanda)、拘那含牟尼佛(Kanakamuni)、迦叶佛(Kaśyapa),自己则是贤劫的第四位佛,他还预言下一位成佛是弥勒菩萨。我们经常称呼弥勒佛的便是。实际上,弥勒目前还是一位菩萨,尚未成佛,他目前正在一个叫做兜率净土的地方作为菩萨讲经说法,将来会降生在我们这个世界成佛并教化众生。

弥勒菩萨,或者弥勒佛,我们称呼为“未来佛”,释迦牟尼佛我们称作“现在佛”,因为我们是接受的他老人家的教化,刚才提到的释迦牟尼佛之前的六位佛我们称呼为“过去佛”。在佛教经典里,经常把释迦牟尼佛和过去这六位佛并称七佛,因为释迦牟尼佛也已经成佛,所以我们也称作过去七佛。我们奉国寺大殿就供奉的是这七位佛。

释迦摩尼说过,在他去世以后,佛法慢慢就会消失,进入末法时代。整个过程是这样的:佛祖涅槃后,有一千年为正法时代,接下来的一千年为像法时代,像法时代中又细分为多闻坚固五百年和塔寺坚固五百年,也就是说,还能听闻到正确的佛法和见到如法的寺庙。然后,世界就进入漫长的一万年末法时代。佛祖是公元前543年灭度的,奉国寺兴建在契丹开泰九年也就是1020年,正是在像法时代的末期,也就是“塔寺坚固”的是时期。可谓深有寓意。(节选自《奉国寺的七佛》)

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责任编辑:waltergao
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