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太阳之精,天地正气:探析东王公的形象与神格

[摘要]由东王公、西王母所代表的“水火既济”之观念和道家的“自然无为”相结合,合于正道,趋于上乘。

文/赵洋

在两汉时期的宗教观念中,阴阳思想占据着不可或缺的地位。根据阴阳观念,人们为西王母创造了一位对偶神——东王公。然而,如果我们仅仅把东王公当做是西王母的一个镜像的话,那也流于浅薄。东王公的形象塑造并非凭空捏造,反而包含着上古宗教观念作为依据。

太阳之精,天地正气:探析东王公的形象与神格

《朝元图》东王公形象(资料图)

西王母之神话记载于《山海经》、《穆天子传》、《庄子》中,相比之下,与东王公相关的文献记载显得十分稀少。好在近年来考古资料不断丰富,因此我们不妨转换思路,从汉墓文物、画像砖及画像石中东王公造像特点出发,结合文献资料,梳理东王公形象变迁的源流,进而揭示东王公的神性。

海昏侯墓中的东王公造像

一直以来,人们普遍认为东王公的出现时间大约在东汉中期,但近年来轰动一时的海昏侯墓的发掘,将时间节点上推至西汉中晚期。

太阳之精,天地正气:探析东王公的形象与神格

海昏侯墓孔子衣镜(资料图)

海昏侯墓中出土了一副孔子衣镜。镜框上端绘有一只朱红色凤鸟,凤鸟两侧各有一人,皆跪坐,头部稍微倾斜,呈对望之势。其中右侧人物头戴冠,有胡须的痕迹,衣服为浅青色;左侧人物衣服白色。同时,镜框还有四灵图案,青衣者位于青龙上方,白衣者位于白虎上方。根据《衣镜赋》,专家推断出这两人分别是东王公和西王母。

这是迄今为止最早的东王公造像,除了证明西汉已有东王公崇拜之外,还说明:

一、东王公、西王母的崇拜并非仅仅流行于民间,皇室贵族也是崇拜的。

二、此时东王公、西王母已经和阴阳五行思想紧密结合,东王公浅青色衣着对应东方、青龙和真阳;西王母身着白衣,对应西方、白虎和真阴。

三、最晚在西汉时期,已经流行有东王公、西王母于鸟背相会的宗教观念,这与《神异经》的记载不谋而合。

太阳之精,天地正气:探析东王公的形象与神格

东王公、西王母于鸟背相会(资料图)

《神异经》,从内容结构看,是仿照《山海经》而成。旧题为东方朔所撰,然而一般认为是南北朝文士的伪托之作。其中论及东王公的有数条,其《中荒经》部分讲了“希有”大鸟的传说:“昆仑之山有铜柱焉,其高入天,所谓天柱也。围三千里,周圆如削。下有回屋,方百丈,仙人九府治之。上有大鸟,名曰希有,南向。张左翼覆东王公,右翼覆西王母。背上小处无羽,一万九千里。西王母岁登翼上,会东王公也。”

海昏侯墓的文物印证了《神异经》的故事,可见《神异经》也反映了古来的宗教观念,不能简单地看作小说家之言。

东王公与乌鸟崇拜

因为东王公作为西王母的对偶,至汉代才出现,其造像也很明显地受到西王母的影响:或者借用西王母的要素,比如也像她一样凭几而坐;或者仿照西王母像的要素,与之相对而成,如西王母有“戴胜”(一种发簪)的特点,那么也给东王公戴上了通天冠或者三山冠。这些都不能作为理解东王公神性的依据。然而仔细考察东王公的形象,却总能发现鸟崇拜的身影。从某种角度而言,或许鸟就是东王公的标志和独有特点,也是解开东王公秘密的钥匙。

一、《神异经·东荒经》说东王公“人形鸟面而虎尾”,这一般见于上古宗教的神灵形象。在汉代的实物资料里,东王公几乎都是人面,呈贵族男子的形象。《神异经》虽然成书较晚,但不排除保存了一些上古宗教的遗留。

太阳之精,天地正气:探析东王公的形象与神格

宋山四号祠堂汉画像石(张富泉《论东王公、西王母图象的流变及特征》)

二、上图由两部分组成,都是山东嘉祥宋山四号祠堂中的造像,同处于M1汉墓,分别是第三块石与第六块石。图1主神面部虽有残缺,但能看到头部的“戴胜”,故而是西王母;图2主神头戴冠,面有胡须,判定为东王公。两位主神的坐姿、服饰都极为相似,除了冠与“戴胜”的不同,最大区别在于东王公的披肩上有两只立鸟。鸟可谓是东王公身上独有的一个意象,非常值得注意。

太阳之精,天地正气:探析东王公的形象与神格

邹城出土东王公造像(张富泉《论东王公、西王母图象的流变及特征》)

三、上图是1959年山东邹城出土的东王公画像石造像,东王公站在两位象征阴阳的人首蛇身神灵之间,人首蛇身神共捧一个太阳,内有三足金乌。

太阳之精,天地正气:探析东王公的形象与神格

金沙遗址“太阳神鸟金箔”(资料图)

远古先民认为:鸟与太阳有相似性,因为二者都能在天空中飞翔或者运行,于是鸟成了太阳的代表。四川金沙遗址出土了“太阳神鸟金箔”,四只鸟环绕着太阳,证明商周时期古蜀人已经将鸟与太阳相联系了。

在众多的鸟类中,乌与太阳的关系最为密切。《山海经》有“日载于乌”的说法;张衡《灵宪》说“日者,阳精之宗,积而成鸟,像乌,而有三趾”,可见“日中有金乌”的神话由来已久。上世纪70年代,陕西宝鸡出土了一尊三足乌造型的青铜酒尊,证明至少在西周时已经有三足乌之崇拜了。

结论

笔者推测:东王公的形象正是从“鸟崇拜”中演化而来,这个“鸟”很大程度上又特指“三足金乌”,象征太阳之精,东王公的神格就是日精和天地正阳之气,因此《真灵位业图》也称东王公为“扶桑大帝”。

至于邹城出土画像石中的人首蛇身神,则是提醒人们:正阳之气虽然可贵,但不要忘记“水火既济”的原则。此后有文献显示,由东王公、西王母所代表的“水火既济”之观念和道家的“自然无为”相结合,合于正道,趋于上乘。

(编辑:西铭)

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